VOC: LA COMPAÑÍA HOLANDESA DE LAS INDIAS ORIENTALES.

La Dutch East India Company (Vereenigde Oost-Indische Compagnie; VOC en Holandes) creó el mayor imperio marítimo que el mundo había visto nunca, y no fue hasta el siglo XVIII que la British East India Company lo superó. La VOC dominó el comercio de Asia durante casi 2 siglos. Para comparar, considera que entre 1602 y 1795, la VOC envió 4.785 barcos a Asia, y llevó más de 2,5 millones de toneladas de productos asiáticos. Durante el mismo período, la British East India Company envió 2.650 barcos, y llevó sólo 500.000 toneladas de mercancías. Los holandeses comenzaron su imperio ya sea destruyendo o haciéndose cargo de casi todas las colonias portuguesas en Asia. Desde allí, se trasladaron a apoderarse de las nuevas. Los métodos holandeses cristianos eran más que brutales. En 1621, por ejemplo, los nativos de la Isla de Banda se negaron a dar los holandeses el monopolio de la nuez moscada. En respuesta, el Gobernador General de la VOC Jan Pieterszoon dio órdenes de matar a toda la población nativa. La orden se llevó a cabo, la población fue exterminada, y los esclavos traídos para trabajar en las plantaciones holandesas.

Como ya se informó anteriormente en este trabajo, se trataba de un imperio privado. Las colonias, las fortalezas militares, los esclavos, y todo el botín extraído, pertenecían a la VOC y sus inversores, no al gobierno holandés. La VOC tenía su propio ejército y marina. Todo el personal militar fueron reclutados y armados por la VOC y sirvió bajo el mando de la VOC.

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La VOC hizo de Batavia (Yakarta de hoy) la capital de su imperio de Asia, encabezada por un gobernador general y la asistencia de un “Consejo de Indias.” Todas las colonias orientales holandesas fueron gobernadas desde Batavia, a excepción de las de Persia, India, Ceilán, y Sudáfrica, que recibieron órdenes directamente de la VOC, por sí misma, en Amsterdam.

El Banco y la Bolsa:

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La Nueva Bolsa (intercambio) abrió sus puertas en Amsterdam en 1608, y el Banco de Amsterdam (Wisselbank) siguieron el próximo año. El Wisselbank era, como el Banco de Venecia, un banco público de propiedad privada; es decir, tenía un monopolio sobre todo el intercambio de la especie, y el comercio de metales preciosos; se trataba de un centro de intercambio de letras de cambio; y se encargó de la deuda del gobierno holandés. Era público en el sentido de que asumió el poder soberano de dictar las políticas financieras, y esas políticas se convirtieron en las políticas de la nación. Los Administradores del Banco tenían oficinas en el Ayuntamiento, y su dinero se mantuvo en la bóveda de la ciudad. La seguridad de sus posesiones estableció el nuevo “dinero bancario” como el centro de la negociación de valores de la ciudad. Esto, combinado con el comercio internacional de divisas (especie), hizo de Ámsterdam el mayor mercado de valores internacional del mundo (incluyendo papel empresarial de la VOC y los bonos municipales). La más popular de las inversiones en valores fue la deuda nacional.

¡Pero era de propiedad privada! Y, como en Venecia, este acuerdo representa la entrega del control soberano sobre la política económica y monetaria a una élite oligárquica. En efecto, la oligarquía financiera simplemente se tragó las instituciones soberanas del gobierno.

La Bolsa de Amsterdam fue modelada directamente como la anterior Bolsa de Amberes. Como iba a ser la relación entre la Bolsa de Valores de Londres y de la British East India Company un siglo más tarde, la actividad inicial de la Bolsa se centró en la especulación sobre las acciones de la VOC. Después de 1612 se creó un mercado secundario, de las acciones y futuros, y la capitalización de la VOC se hizo permanente.

La negociación de valores financieros, que tuvo lugar en la bolsa, creó la primera moderna bolsa de valores, y para mediados de la década de 1600, la Amsterdam Bourse fue descrita como el “lugar donde todo el comercio mundial.” Durante el siglo 17 hubo un famoso alarde por la Bolsa de Ámsterdam que fue impreso en placas, carteles, y medallones:

Éfeso y su famoso templo
Tiro con su mercado y su puerto
Babilonia, y sus muros de mampostería
Memphis y sus pirámides
Roma y su imperio
Todo el mundo me elogia

Hacia 1.621 todas las instituciones del Estado oligárquico moderno se encontraban en el lugar en los Países Bajos. Si nos fijamos en lo que fue creado, en términos de las instituciones, la acumulación de capital, y la capacidad de desplegar ese capital en nombre del Imperio, el alcance de la realización es realmente impresionante. Las prácticas del Banco, la Bolsa y la VOC, fueron todas aplicadas por Venecia en su origen, pero el tamaño y la potencia de las nuevas capacidades financieras, políticas y militares involucradas fueron más allá de lo visto antes.

Al igual que en Venecia, y más tarde en Londres, un sistema oligárquico produce una cultura oligárquica. El Imperio holandés, basado en el saqueo, la especulación y la esclavitud no fue la excepción. Hacia 1630 la casi totalidad de las clases más ricas estaban involucradas en el comercio de las Indias Orientales, o la especulación financiera, o ambos, y para 1650 los Países Bajos se habían transformado en gran medida en una economía rentista. Cualquiera que haya visitado alguna vez Riksmuseum de Ámsterdam, no puede dejar de ser golpeado por la observación de que la mayor parte de las pinturas que son contemporáneas con Rembrandt son horribles historietas románticas / estoicas de pequeños oligarcas y regentes. Rembrandt, que conocía el mal dentro del que existía, pasó la mayor parte de su vida adulta siendo perseguido por el establecimiento holandés.

Grandes mansiones y villas se construyeron para la élite holandesa a orillas del río Vecht. Constantin Huygens, un agente de la Casa de Orange, escribió su poema más famoso, el Templo de Batavia, la celebración de la nueva mansión que estaba construyendo. Esto era realmente una recreación de la oligarquía veneciana, al igual que, siglos más tarde, los dueños de las plantaciones de Sudamérica tratarían de recrear el mundo de la alta burguesía inglesa. Tal vez se presenta la mejor descripción de esta cultura corrupta decaída (con admiración) en Fábula de las Abejas de Bernard de Mandeville:

“Lo que hizo ese lugar despreciable de la tierra de manera considerable entre las potencias de Europa ha hecho su sabiduría política en posponer todo para las mercancías y la navegación … Las imágenes y el mármol son profusos en sus edificios y jardines que son extravagantes hasta la locura. Otros países no cuentan con los tribunales señoriales y palacios que nadie puede esperar de una comunidad, pues en toda Europa no hallaréis edificios privados tan suntuosamente magníficos como las casas de los comerciantes y de otros caballeros que están en Amsterdam y en algunas de las grandes ciudades de esa pequeña provincia”.

Fuente: https://paramisonenigmas.wordpress.com/2016/01/24/voc-la-compania-de-las-indias-orientales/

Mas info: https://paramisonenigmas.wordpress.com/2015/10/10/series-de-articulos-que-te-recomendamos/

 

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About beyondamsterdam

Este blog es sobre lo que ocurre en Amsterdam y Holanda y lo que ocurre alrededor, en el mundo. Amsterdam no son solo canales, y Holanda no son solo diques y polders.

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